RSS

Category Archives: Πρόσωπα 2008

Τα πρόσωπα που αναδείχτηκαν μέσα από την κρίση

Η χρονιά που πέρασε έχει από κάθε άποψη τα χαρακτηριστικά του προθάλαμου για το 2009, της χρονιάς που κατά γενική ομολογία θα αποτελέσει, σε όλα τα επίπεδα της οικονομίας, μία από τις χειρότερες των τελευταίων δεκαετιών.

Αυτοί που προέβλεψαν τα γεγονότα και αυτοί που έγιναν οι πρωταγωνιστές σ’ αυτά δεν ήταν τα ίδια πρόσωπα, τουλάχιστον όχι στην πλειονότητά τους. Στη διεθνή οικονομική σκηνή αλλά και την ελληνική οικονομία, αυτοί οι «πρωταγωνιστές» ετοιμάζονται να πάρουν τη σκυτάλη και για τον επόμενο χρόνο. Ο ET.f επιχειρεί να καταγράψει όχι μόνο τα πρόσωπα των πρωταγωνιστών στην Ελλάδα και το εξωτερικό, αλλά και την προβολή του «ρόλου» τους για τον επόμενο χρόνο.

  • Σημεία αναφοράς

Δύο πρόσωπα αναδείχθηκαν το 2008 ως σημεία αναφοράς στην ελληνική οικονομία, ο υπ. Οικονομίας Γ. Αλογοσκούφης και ο νέος διοικητής της Τράπεζας της Ελλάδος Γ. Προβόπουλος.
Αν και πολιτικά προέρχονται από τον ίδιο πολιτικό χώρο, τη Ν. Δ., δεν φαίνεται να κινούνται στις ίδιες «ράγες» όσον αφορά την οικονομική πολιτική.

Ο Γ. Αλογοσκούφης, οικονομολόγος με βαρύ βιογραφικό σαν ακαδημαϊκός, πριν αναλάβει τη θέση του υπ. Οικονομίας είχε την… ατυχία να συμβάλει καθοριστικά το φθινόπωρο του 2007 στη «γραμμή» της προσφυγής στις κάλπες, με ζητούμενο αλλαγές στην οικονομία. Οι εκλογές έγιναν εν μέσω συνθηκών που επιβεβαίωναν την είσοδο σε μία χωρίς προηγούμενο διεθνή κρίση που είχε ξεσπάσει από τον Ιούλιο.

Οι ατυχείς δηλώσεις του ότι η ελληνική οικονομία είναι «θωρακισμένη» απέναντι στην κρίση έδειχναν δύο πράγματα:

– Ηξερε ότι η κρίση έχει ξεσπάσει και είναι διεθνής.
– Είχε κάποιο σχέδιο για το πώς θα την αντιμετωπίσει, αφού υποστήριξε τη διεξαγωγή εκλογών με θέμα την οικονομία.

Η συνέχεια δεν ήταν τόσο ευχάριστη. Η κρίση πράγματι ήταν πολύ σοβαρή, αλλά η ελληνική οικονομία αποδείχθηκε χωρίς κανένα «θώρακα». Χρειάσθηκε να διοχετευθεί ένα τεράστιο για τα ελληνικά δεδομένα ποσό 28 δισ. ευρώ στις τράπεζες για να στηριχθεί το κατά τα άλλα ισχυρό ελληνικό τραπεζικό σύστημα, ανακοινώθηκαν παροχές στις μικρομεσαίες επιχειρήσεις για να διευκολύνουν τη δανειοδότησή τους, που μέχρι τη στιγμή που γράφονται αυτές οι γραμμές δεν έφθασαν, και από κοντά κάποιες κοινωνικές παροχές (άνεργοι, συνταξιούχοι, κ.λπ.) από τον καινούργιο χρόνο. Το εντυπωσιακό είναι ότι ο μοναδικός «θώρακας» που λειτούργησε προστατευτικά μέχρι σήμερα στην οικονομία δεν είναι αυτόΤο… δίδυμο των τραπεζιτών
ς που παρείχαν τα χαρακτηριστικά «καθυστέρησης» της ελληνικής οικονομίας έναντι των άλλων ευρωπαϊκών, δηλαδή οι ανελαστικότητες που χαρακτηρίζουν τις αγορές προϊόντων, εργασίας και υπηρεσιών.

Αυτό το τελευταίο, μάλιστα, το παραδέχθηκε ο διοικητής της ΤτΕ Γ. Προβόπουλος δημοσίως. Κάπου εδώ αρχίζει να φαίνεται και η διαφορά μεταξύ των δύο ανδρών. Ο Γ. Προβόπουλος, που ως διοικητής της ΤτΕ βρίσκεται στην πλεονεκτική θέση να μην κουβαλάει ευθύνες από χειρισμούς προ της κρίσης, έχει διακριτικά, αλλά επανειλημμένα αξιολογήσει ως ανεπαρκείς τις κινήσεις της οικονομικής πολιτικής στην προ της κρίσης περίοδο, ανοίγοντας έτσι ένα μέτωπο με τον υπουργό Οικονομίας.

Παράλληλα, προειδοποιεί -το κάνει κάθε φορά που του δίνεται η ευκαιρία- ότι η κρίση είναι πολύ πιο σοβαρή σε σχέση με την εικόνα που δίνεται και υπογραμμίζει ότι η ανεπάρκεια της της οικονομίας δεν επιτρέπει κουβέντες για «χαλάρωση» της οικονομικής πολιτικής ανάλογη με εκείνη άλλων χώρών της ΟΝΕ. Το σημείο αυτό, ίσως είναι το μοναδικό στο οποίο συγκλίνει -σε διαφορετικό βαθμό παρ’ όλα αυτά- με τον υπ. Οικονομίας.

Αρκετοί απέδωσαν αυτή τη διαφοροποίηση του κ. Προβόπουλου από τον κ. Αλογοσκούφη στις ενδοκυβερνητικές συγκρούσεις, καθώς δεν είναι λίγοι εκείνοι που τοποθετούν το διοικητή της ΤτΕ στο πολιτικό περιβάλλον του κ. Σουφλιά, ο οποίος διατηρούσε ανέκαθεν «μέτωπο» διαφορετικής προσέγγισης στην οικονομία με τον υπουργό Οικονομίας.

Αλλοι, όμως, ερμηνεύουν διαφορετικά και κάπως πιο μακροπρόθεσμα τη στάση αυτή του κ. Προβόπουλου. Λένε ότι ο διοικητής της ΤτΕ βλέπει αλλαγές προσώπων ή και κομμάτων στην πολιτική διακυβέρνηση και σηκώνει… αναχώματα απέναντι σε πρωτοβουλίες υπουργών που θα διαδεχθούν τον κ. Αλογοσκούφη.

Δεν ήταν όμως οι μοναδικοί. Ο πρόεδρος του ΣΕΒ κ. Δ. Δασκαλόπουλος, με πρωτοβουλίες αλλά και δηλώσεις που άγγιζαν τα όρια της πολιτικής παρέμβασης, «χτύπησε» σε δύο σημεία. Από τη μία επιχείρησε μια προσέγγιση με την ηγεσία της ΓΣΕΕ, αναζητώντας ένα «κοινό τόπο» συνεννόησης μεταξύ εργοδοσίας και συνδικάτων -που προκάλεσε τη δυσαρέσκεια της κυβέρνησης-, και από την άλλη στράφηκε με έντονα κριτική στάση απέναντι στην κυβέρνηση, με τρόπο που δεν είχε συνηθίσει ο ΣΕΒ την κυβέρνηση και τη Ν.Δ. Στην απέναντι πλευρά εμφανίσθηκε ο κ. Μίχαλος, πρώην στέλεχος του υπ. Οικονομίας και νυν πρόεδρος του ΕΒΕΑ, να λειτουργεί επιθετικά και να θέτει θέμα μεγαλύτερης απελευθέρωσης της αγοράς εργασίας, κάτι που είχαν ήδη αρχίσει να ψιθυρίζουν κάποια κυβερνητικά στελέχη.

Στο δίδυμο των δύο κρατικού ενδιαφέροντος επιχειρήσεων, τη ΔΕΗ και τον ΟΤΕ, η παρουσία των κ. κ. Τ. Αθανασόπουλου και Π. Βουρλούμη ήταν επίσης χαρακτηριστική.

Ο κ. Αθανασόπουλος, δείχνοντας να αγνοεί ότι η τιμή παροχής του ηλεκτρικού ρεύματος στην Ελλάδα δεν αφορά μόνο εμπορική συναλλαγή αλλά και την παροχή κοινωφελούς υπηρεσίας, επιχείρησε να κινηθεί σαν διευθύνων σύμβουλος επιχειρηματικού ομίλου και όχι της ΔΕΗ, αυξάνοντας τιμές και κόστος παροχής υπηρεσιών. Προκάλεσε θύελλα αντιδράσεων και λίγο έλλειψε να… εξοστρακιστεί.

Από τον κ. Π. Βουρλούμη δεν έλειψαν οι πρωτοβουλίες που τον έφεραν στο κέντρο έντονων προστριβών. Ομως, η είσοδος των Γερμανών στον ΟΤΕ, παρότι δεν έχει οδηγήσει σε απομάκρυνσή του, έχει αλλάξει το κέντρο βάρους λήψης των αποφάσεων, με αποτέλεσμα το τελευταίο τετράμηνο ο Π. Βουρλούμης να έχει αποσυρθεί από το κέντρο.

  • Το… δίδυμο των τραπεζιτών

Το δίδυμο των επικεφαλής της Εθνικής και της Alpha Bank πρωταγωνίστησε το 2008 στις τραπεζικές εξελίξεις. Με μία μόνο παρέμβασή του, ο πρόεδρος της Alpha Bank Γιάννης Κωστόπουλος άνοιξε το δρόμο σε όλες τις τράπεζες για τη συμμετοχή τους στο σχέδιο στήριξης των τραπεζών. «Η Alpha Bank θα ενταχθεί στο σχέδιο, κάνοντας χρήση όλων των μέτρων που το Δημόσιο μας παρέχει. Αναλαμβάνουμε την πρωτοβουλία να ενταχθούμε πρώτοι. Ετσι, απαλλάσσουμε τις υπόλοιπες τράπεζες από κάθε δισταγμό», είπε με παρρησία ο κ. Κωστόπουλος.

Ο πρόεδρος της Εθνικής Τάκης Αράπογλου, εκφράζοντας τον πολυμετοχικό και μη κρατικό πλέον χαρακτήρα της Εθνικής, δεν είχε σπεύσει να υιοθετήσει τα μέτρα, δηλώνοντας ότι θα τηρήσει στάση αναμονής μέχρι την 1η Φεβρουαρίου 2009. Τελικώς, αποδέχθηκε τη συμμετοχή της Εθνικής, «αναγνωρίζοντας τον ιδιαίτερο ρόλο που καλείται να διαδραματίσει, ώστε οι επιχειρήσεις, τα νοικοκυριά και γενικότερα η οικονομία να αντεπεξέλθουν στη σημερινή συγκυρία». Κοινή συνισταμένη και των δύο αποτελούν οι ψύχραιμες και εύστοχες δηλώσεις τους για το τραπεζικό σύστημα, αλλά και την πραγματική οικονομία. Ο κ. Αράπογλου επισημαίνει ότι διεθνώς, συμπεριλαμβανομένης της ελληνικής αγοράς, οι συνέπειες της κρίσης θα έχουν ως αποτέλεσμα εξαγορές και συγχωνεύσεις, με στόχο την αύξηση των εσόδων μέσω και της μείωσης του λειτουργικού κόστους. Ο κ. Κωστόπουλος δηλώνει εδώ και χρόνια ότι τα νούμερα λένε πως στην Ελλάδα υπάρχει χώρος για δυόμισι τράπεζες. Στο πλαίσιο της αναδιάρθρωσης του τραπεζικού σκηνικού, ρόλο έχει να διαδραματίσει και το Ταχυδρομικό Ταμιευτήριο, υπό τον κ. Αγγελο Φιλιππίδη. Δεν είναι άνευ σημασίας η πρωτοβουλία του Τ.Τ. να χρηματοδοτήσει με €400 εκατ. την αποπεράτωση της Εγνατίας.

  • Διεθνείς παράγοντες για τη χρονιά που φεύγει

Η επιστροφή των αιρετικών οικονομολόγων
– Τζότζεφ Στίγκλιτζ, Πολ Κρούγκμαν, Νουριέλ Ρουμπίνι
Δεν είναι πολλά χρόνια που ο Τζότζεφ Στίγκλιτζ ή ο Πολ Κρούγκμαν θεωρούνταν «αιρετικοί» οικονομολόγοι, ενώ ο Νουριέλ Ρουμπίνι είναι ο άνθρωπος που προέβλεψε τη σημερινή οικονομική κρίση. Τώρα αποτελούν το νέο «mainstream» στην οικονομική σκέψη, καθώς το 2008 ήταν η χρονιά που «επίσημα» αποκαθηλώθηκε η νεοφιλελεύθερη οικονομική ορθοδοξία. Ο Κρούγκμαν τιμήθηκε με το φετινό βραβείο Νόμπελ ακολουθώντας τον Στίγκλιτζ, που το είχε πάρει το 2001. Ο Ρουμπίνι είναι ένας από τους πιο περιζήτητους οικονομολόγους για διαλέξεις αυτήν την περίοδο. Ο Κρούγκμαν έχει ένα συγκεκριμένο σχέδιο για την παλινόρθωση της μεσαίας τάξης, ενώ ο Στίγκλιτζ για μια δικαιότερη παγκοσμιοποίηση. Και οι τρεις δεν έχουν σταματήσει να προειδοποιούν -και να επιβεβαιώνονται- για τη σοβαρότητα της συνεχώς υποτιμούμενης κατάστασης, επιμένοντας ότι θα πρέπει να ληφθούν πολύ γενναία και «ανορθόδοξα» μέτρα.

  • Οι τραπεζίτες παίρνουν τα όπλα τους

Ζαν Κλοντ Τρισέ, Μπεν Μπερνάνκι, Χένρι Πόλσον
Περισσότερο από τίποτα άλλο ανησυχούσε πάντα τον πρόεδρο της αμερικανικής Κεντρικής Τράπεζας, Μπεν Μπερνάνκι, η κατάσταση στην οποία πλέον είμαστε πάρα πολύ κοντά και λέγεται «αντιπληθωρισμός»: όταν οι τιμές πέφτουν, οι καταναλωτές αναβάλουν τις αγορές τους και οι πωλήσεις πέφτουν, η ανεργία αυξάνεται και οι τιμές ξαναπέφτουν σε έναν αέναο κύκλο. Ηταν ένας από τους ελάχιστους οικονομολόγους στον κόσμο που πίστευαν ότι αυτό είναι κάτι περισσότερο από ένα θεωρητικό πρόβλημα (είχε ξανασυμβεί το 1929). Η αλήθεια είναι ότι προσπάθησε όσο μπορούσε περισσότερο για να αποτρέψει αυτήν την πορεία, στην οποία μας οδήγησαν οι απανωτές «φούσκες» που προκάλεσε η ανερμάτιστη πολιτική του προκατόχου του Αλαν Γκρίνσπαν. Θα δούμε στο μέλλον αν τα έχει καταφέρει, πάντως τώρα μοναδικό όπλο είναι η δημοσιονομική πολιτική που θα ασκήσει ο νέος πρόεδρος Ομπάμα και όχι η νομισματική πολιτική του Μπερνάνκι. Από την πλευρά του, ο πρόεδρος της Ευρωπαϊκής Κεντρικής Τράπεζας (ΕΚΤ) Ζαν Κλοντ Τρισέ, παρότι Γάλλος, έμεινε «κολλημένος» στη γερμανική εμμονή της «μηδενικής ανοχής» στον πληθωρισμό. Αλλά παράλληλα, πρέπει να του το αποδώσουμε, εξασφάλισε ότι η Αμερική δεν θα εξαγάγει την κρίση της στον υπόλοιπο κόσμο μέσω της παγκόσμιας έκρηξης του πληθωρισμού που βιώσαμε το καλοκαίρι και που κινδύνευε να πάρει ανεξέλεγκτες διαστάσεις. Ο Αμερικανός υπουργός Οικονομικών Χένρι Πόλσον βρέθηκε στην άχαρη θέση να προσπαθεί να σώσει πρώτα το αμερικανικό τραπεζικό σύστημα και μετά τον πλανήτη ενώ τελειώνει η θητεία του. Ο ίδιος είναι σάρκα και αίμα του προβληματικού συστήματος, καθώς πριν γίνει υπουργός ήταν ο επικεφαλής της Goldman Sachs. Ισως να μη μάθουμε ποτέ γιατί άφησε να καταρρεύσει η Lehman Brothers, πάντως αυτή ήταν η σπίθα (αλλά όχι η αιτία) που πήρε φωτιά το παγκόσμιο τραπεζικό σύστημα. Είναι αμφίβολο, πάντως, αν θα κέρδιζε περισσότερο από μερικούς μήνες στην περίπτωση που είχε αποφασίσει διαφορετικά εκείνες τις κρίσιμες ημέρες.

  • Το τέλος της αλαζονείας για τους Αμερικανούς ceos

Ρίτσαρντ Φουλντ και Ρικ Ουάγκονερ
Περισσότερο από οποιονδήποτε άλλο ο Ρίτσαρντ Φουλντ, ο επικεφαλής της Lehman Brothers, ενσαρκώνει την αλαζονεία και την αμετροέπεια του χρηματοπιστωτικού συστήματος που έφερε τον πλανήτη στο χείλος της οικονομικής κατάρρευσης. Οι εικόνες από το παγερό ύφος με το οποίο κατέθετε στην αρμόδια επιτροπή του Κογκρέσου μετά την πτώχευση της εταιρίας του έχουν καταγραφεί στη συλλογική μνήμη. Για τον εαυτό του εξασφάλισε αμοιβή περίπου 45 εκατ. δολαρίων το 2007, όταν ήταν σαφές ότι τα πράγματα δεν πήγαιναν καλά. Από το 1993 έως το 2007 «τσέπωσε» το μυθικό ποσό του μισού δισ. δολαρίων σε αμοιβές από την εργασία του.

Ο Ρικ Ουάγκονερ, επικεφαλής της General Motors, είναι γέννημα θρέμμα της συγκεκριμένης αμερικανικής αυτοκινητοβιομηχανίας, καθώς πρακτικά δεν έχει εργαστεί πουθενά αλλού. Από την ώρα που πήρε το μεταπτυχιακό του εντάχθηκε στο δυναμικό της GΜ και άρχισε να ανεβαίνει τα σκαλιά της ιεραρχίας. Ομως, όπως και οι άλλες δύο μεγάλες αυτοκινητοβιομηχανίες του Ντιτρόιτ, η GM σαγηνεύτηκε από τα μεγάλα περιθώρια που άφηναν οι πωλήσεις των θηριωδών και βενζινοβόρων τζιπ (SUV) αλλά και η χρηματοδότηση των πωλήσεων με καταναλωτικά δάνεια χωρίς να αντιληφθούν εγκαίρως ότι η κατάσταση είχε αλλάξει. Η πιστωτική και οικονομική κρίση και οι υψηλές τιμές της βενζίνης το καλοκαίρι ανέτρεψαν τα πάντα και τώρα αυτός και οι συνάδελφοί του των Chrysler και Ford ευελπιστούν ότι τα 17,4 δισ. δολάρια κρατικής βοήθειας θα αποτρέψουν την καταστροφή.

  • Αλήθειες και μύθοι για την επιτυχία και την καταστροφή

– Γουόρεν Μπάφετ, Μπέρναρντ Μάντοφ
Ο Γουόρεν Μπάφετ είναι ένας από τους ελάχιστους ανθρώπους που έγιναν πλουσιότεροι σε αυτή τη φάση της χρηματοοικονομικής καταστροφής. Μάλιστα εκτόπισε για πρώτη φορά μετά από 15 χρόνια τον Μπιλ Γκέιτς της Microsoft από την κορυφή της λίστας του «Forbes» με τους πλουσιότερους ανθρώπους. Στον Μπάφετ δεν άρεσαν ποτέ οι μόδες και απέφυγε τόσο την τεχνολογική φούσκα του τέλους της δεκαετίας του 1990 όσο και τη νέα φούσκα αυτής της δεκαετίας. Είχε χαρακτηρίσει τα πιστωτικά παράγωγα (CDS- Credit default swaps) «όπλα μαζικής καταστροφής» και είχε διατάξει εγκαίρως τις εταιρίες του να αποσυρθούν από τέτοιες τοποθετήσεις. Στις δύσκολες ώρες μετά την κατάρρευση της Lehman, ο Μπάφετ έσπευσε να επενδύσει στην Goldman Sachs με τρόπο που ουσιαστικά αποτέλεσε το πρότυπο για το βρετανικό σχέδιο Μπράουν (δηλαδή όχι διάσωση άνευ όρων).

Αντίθετα, ο Μπέρναντ Μάντοφ ήταν ο άνθρωπος που κατάφερε να κάνει φτωχότερους πολλούς πλούσιους ανθρώπους οργανώνοντας τη μεγαλύτερη σε αξία (50 δισ. δολάρια) και διάρκεια (δεκαετίες) «πυραμίδα». Συγκέντρωσε σταδιακά αμύθητα κεφάλαια πληρώνοντας στους παλαιούς επενδυτές υψηλές αποδόσεις από τα χρήματα που έφερναν οι νέοι. Χάρη στις υψηλές διασυνδέσεις του και τη θρησκευτικού τύπου πίστη των πελατών του στις ικανότητές του, δεν ελήφθησαν υπόψη οι έγκαιρες προειδοποιήσεις που είχαν γίνει τόσο προς την αμερικανική Επιτροπή Κεφαλαιαγοράς (SEC) εμπιστευτικά από έμπειρα στελέχη της αγοράς όσο και δημοσίως από άρθρα στον οικονομικό Τύπο. Συνήθως οι «πυραμίδες» καταρρέουν σύντομα λόγω της απληστίας των εμπνευστών τους. Ο Μάντοφ φαίνεται ότι κατάφερε να ελέγξει τόσο τη δική του όσο και των άλλων αλλά το τέλος είναι πάντα αναπόφευκτο…

Των Γιάννη Αγγέλη, Νένας Μαλλιάρα, Κωστή Παπαδημητρίου, Ελεύθερος Τύπος, Κυριακή, 28.12.08

 
Leave a comment

Posted by on December 29, 2008 in Οικονομία, Πρόσωπα 2008

 

Τα πρόσωπα του 2008

obama151208

Οι ΗΠΑ άλλαξαν σελίδα στην ιστορία τους με την εκλογή του Μπαράκ Ομπάμα. Μετά την «καταστροφική» οκταετία του Τζορτζ Μπους και τις επιπτώσεις στη διεθνή εικόνα και την οικονομία της χώρας, οι ΗΠΑ βρήκαν στο πρόσωπο του Αφροαμερικανού πολιτικού τον άνθρωπο που θα τους δώσει πίσω την αξιοπρέπειά τους Ο Μπαράκ Ομπάμα αποτελεί το νέο πρόσωπο των ΗΠΑ και την ελπίδα για ανάκαμψη από τη διεθνή οικονομική κρίση.

efrem151208Ο Εφραίμ Κουτσού προκάλεσε έντονες αντιδράσεις για τον πρωτοφανή συνδυασμό των ιερών καθηκόντων του, μεταξύ άλλων ως πνευματικός πολιτικών προσώπων όπως του Θ. Ρουσόπουλου, και των εξαιρετικών επιχειρηματικών ικανοτήτων του. Κατά την περίοδο ηγουμενίας του στη Μονή Βατοπεδίου αύξησε σημαντικά τα κέρδη της, καθώς υπογραφές υπουργών επί κυβερνήσεων ΠΑΣΟΚ και ΝΔ παρείχαν στη Μονή «φιλέτα» της ελληνικής επικράτειας με αντάλλαγμα εκτάσεις πολύ μικρότερης αξίας.

pauls151208Ο υπουργός Οικονομικών των ΗΠΑ, Χένρι Πόλσον, βρέθηκε στο προσκήνιο της επικαιρότητας, λόγω της οικονομικής κρίσης. Τον Οκτώβριο του 2008 έφτασε να παρακαλεί γονατιστός στους διαδρόμους του Λευκού Οίκου, τη Δημοκρατική πρόεδρο της Βουλής, Νάνσι Πελόσι, για να δεχθεί το σχέδιο ύψους 700 δισ. δολαρίων για τη διάσωση του χρηματοπιστωτικού κλάδου των ΗΠΑ που κατέρρεε. Ο ίδιος έλαβε το 2005 από την Goldman Sachs «μπόνους» 38 εκατομμυρίων.

medve151208Όταν ο Βλαντιμίρ Πούτιν πρότεινε τον Ντμίτρι Μεντβέντεφ να τον διαδεχθεί στην προεδρία, πολλοί πίστευαν ότι ο έως τότε πρωθυπουργός της και προσωπικός φίλος του Ρώσου προέδρου, θα έπαιζε το ρόλο της «μαριόνετας» και του μεταβατικού σταδίου για την επιστροφή του πρώην κατασκόπου της KGB. Ωστόσο, ο Μεντβέντεφ έχει διαψεύσει όλους τους επικριτές του και κατάφερε να δώσει το δικό του στίγμα στη ρωσική πολιτική.

rusop151208Πολλές κατηγορίες επιρρίφθηκαν στον Θεόδωρο Ρουσόπουλο το 2008, με αποκορύφωμα ότι υποκινούσε τις ανταλλαγές μεταξύ της Μονής Βατοπεδίου και του Δημοσίου. Παρόλο που κάτι τέτοιο δεν αποδείχθηκε επισήμως, τον Οκτώβριο παραιτήθηκε από το αξίωμα του υπουργού Επικρατείας και του κυβερνητικού εκπροσώπου, για να υπερασπιστεί τον εαυτό του, ελεύθερος από τις δεσμεύσεις που επιβάλλει η θέση του, όπως είχε δηλώσει χαρακτηριστικά.

ieron151208Ο αναμενόμενος θάνατος του Αρχιεπίσκοπου Χριστόδουλου από καρκίνο, στις αρχές του 2008, δημιούργησε κενό στην ηγεσία της Εκκλησίας της Ελλάδας. Τελικά, νέος Αρχιεπίσκοπος εξελέγη ο Ιερώνυμος ο Β’ (κατά κόσμον Ιωάννης Λιάπης), ο οποίος ήταν Μητροπολίτης Θηβών και Λεβαδείας και είχε διακριθεί για τις περιβαλλοντικές και φιλανθρωπικές του δραστηριότητες. Αντίθετα με τον προκάτοχό του, ο νέος Αρχιεπίσκοπος κρατάει, μέχρι στιγμής, χαμηλούς τόνους, δείχνοντας ότι η Εκκλησία της Ελλάδας οδεύει σε μία νέα εποχή σε σχέση με τα τελευταία χρόνια.

gruev1512Ο πρωθυπουργός της ΠΓΔΜ έχει απασχολήσει έντονα την ελληνική διπλωματία με τις τακτικές που ακολουθεί στο θέμα της ονομασίας. Μετά τη Σύνοδο του Βουκουρεστίου και το ναυάγιο πρόσκλησης ένταξης στο ΝΑΤΟ, ο Νίκολα Γκρουέφσκι άνοιξε ακόμη περισσότερα μέτωπα στις σχέσεις με την Ελλάδα, θέτοντας προκλητικά για την ελληνική πλευρά ζητήματα και ζητώντας από το Διεθνές Δικαστήριο της Χάγης την καταδίκη της Ελλάδας για παραβίαση της Ενδιάμεσης Συμφωνίας.

sarko151208Ο αμφιλεγόμενος πρόεδρος της Γαλλίας, Νικολά Σαρκοζί, έχει διχάσει τόσο την κοινή γνώμη της χώρας του, όσο και τους Ευρωπαίους ομολόγους του για δύο λόγους: Αρχικά για τις ακραίες, σε ορισμένες περιπτώσεις, πολιτικές του τοποθετήσεις και εν συνεχεία με τις προτάσεις του για την αντιμετώπιση της διεθνούς οικονομικής κρίσης, που παραπέμπουν στον προστατευτισμό παλαιότερων εποχών.

ahtis151208Ο ειδικός διαμεσολαβητής του ΟΗΕ, πρώην πρόεδρος της Φινλανδίας ήταν ο νικητής του Νόμπελ Ειρήνης για το 2008, «για τις σημαντικές του προσπάθειες, σε πολλές ηπείρους, τις τελευταίες τρεις δεκαετίες, στην επίλυση των διεθνών διαφορών», σύμφωνα με την ανακοίνωση της Ακαδημίας των Βραβείων. Ο Μάρτι Αχτισαάρι διετέλεσε ειδικός διαμεσολαβητής των Ηνωμένων Εθνών στις συνομιλίες και διαπραγματεύσεις για την υπόθεση του Κοσόβου, με στόχο την επίλυση της διαφοράς μεταξύ των δύο εμπλεκομένων πλευρών.

iakov151208Η φωτογραφία του Χρήστου Ιακώβου είναι από τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2004 στην Αθήνα, όταν όλα τα βλέμματα ήταν στραμμένα πάνω του για αγωνιστικούς λόγους. Τέσσερα χρόνια μετά, το σκάνδαλο ντόπινγκ στην εθνική ομάδα άρσης βαρών, με τα έντεκα θετικά δείγματα στην ουσία m3, τον έφεραν για αρνητικό λόγο στο προσκήνιο. Αποτέλεσμα ήταν η παραίτησή του τον Απρίλιο από τη θέση του ομοσπονδιακού προπονητή, ενώ εκκρεμεί πειθαρχική δίωξη εναντίον του για πέντε πλημμελήματα.

bulga151208Η εκτόξευση των οικονομικών εσόδων του Γιώργου Βουλγαράκη επί υπουργίας του, η συμμετοχή σε offshore εταιρείες και δηλώσεις του τύπου «ό,τι είναι νόμιμο είναι και ηθικό», του στοίχισαν τη θέση του υπουργού Ναυτιλίας τον Σεπτέμβριο. Εξάλλου, η οικογένειά του απασχόλησε τις αρχές, καθώς η σύζυγός του, Αικατερίνη Πελέκη, διετέλεσε συμβολαιογράφος στις ανταλλαγές της Μονής Βατοπεδίου με το Δημόσιο, ενώ ο αδερφός της Δημήτριος και ο πατέρας της Διονύσιος ήταν δικηγόροι της Μονής.

tsipr151208Το 2008 είναι αναντίρρητα μια αξέχαστη χρονιά για τον 33χρονο Αλέξη Τσίπρα. Ο πρόεδρος του Συνασπισμού κατόρθωσε να γίνει ο νεότερος πολιτικός ηγέτης κόμματος στην ιστορία της χώρας. Θεμελιώδες στοιχείο στη ρητορική του, νεαροί σαν τον εικονιζόμενο. Τα καρφάκια της κώμης του συμβολίζουν την πολιτική πρόκληση και συνάμα το «όχημα» του Αλέξη Τσίπρα στον πολιτικό στίβο.

bolt151208Το λυμένο κορδόνι ανήκει σ έναν φτερωτό κύριο από την Τζαμάικα που, φρενάροντας αρκετά πριν από τον τερματισμό, τρέχει τα 100 μέτρα σε 9.69, πραγματοποιώντας παγκόσμιο ρεκόρ, αφήνει έκθετους επιστήμονες και διαψεύδει μαθηματικά μοντέλα που ανέμεναν το ρεκόρ 22 χρόνια αργότερα. Ο Γιουσέιν Μπολτ «τρέλανε» τα χρονόμετρα στους Αγώνες του Πεκίνου, μαζί και τον βετεράνο Κάρλ Λιούις που αναρωτιόταν πώς το 10.03 έγινε 9.69 μέσα σ’ ένα χρόνο…

cotil151208Η Γαλλίδα Μαριόν Κοτιγιάρ [Marion Cotillard] ήταν η αποκάλυψη της ταινίας «Ζωή σαν Τριαντάφυλλο», καθώς, σε ένα ρόλο ζωής, ενσάρκωσε ιδανικά τον περιπετειώδη βίο της διάσημης τραγουδίστριας Εντίθ Πιαφ. Μοιραία, η 33χρονη ηθοποιός σάρωσε στα διεθνή βραβεία, κερδίζοντας, μεταξύ άλλων, ένα Οσκαρ, μια Χρυσή Σφαίρα, και ένα Βραβείο BAFTA. Η Κοτιγιάρ είναι, μαζί με τη Σιμόν Σινιορέ, η μόνη Γαλλίδα ηθοποιός που κέρδισε Βραβείο Όσκαρ Α’ Γυναικείου Ρόλου, ενώ είναι η πρώτη νικήτρια του συγκεκριμένου βραβείου για μη αγγλόφωνο ρόλο από το 1960.

sciek151208O 58χρονος Γερμανός Ράινχαρτ Σίκατσεκ πρωταγωνίστησε στην υπόθεση των «μαύρων ταμείων» της Siemens. Ο κ. Σίκατσεκ άρχισε να εργάζεται στην εταιρεία το 1966 και οικοδόμησε ένα σύστημα εταιρειών όπου εξέδιδαν αποδείξεις για εικονικές υπηρεσίες. Ως το 2004 το σύστημα δούλευε χωρίς προβλήματα. Ωστόσο, ο εισαγγελέας του Λιχτενστάιν ζήτησε εξηγήσεις από τον κ. Σίκατσεκ και αυτός με τη σειρά του ζήτησε τη συμπαράσταση της εταιρείας του, όμως στη Siemens ίσχυε η αρχή: «φύλαξε τα νώτα σου».

vgeno151208Η δυναμική παρουσία του Ανδρέα Βγενόπουλου στα οικονομικά δρώμενα, επεκτάθηκε στην αθλητική και πολιτική ζωή. Τέθηκε άτυπα επικεφαλής της Παναθηναϊκής Ενωτικής Κίνησης και κατάφερε να εισέλθει μαζί και με άλλους οικονομικούς παράγοντες στην ΠΑΕ Παναθηναϊκός. Παράλληλα, κατά τη συνεδρίαση της Επιτροπής Οικονομικών Υποθέσεων στη Βουλή ανέφερε: «Εγώ είμαι υπηρέτης των μετόχων της MIG, αλλά και εσείς είστε υπηρέτες του λαού, άρα και δικοί μου. Αν με προσβάλλετε, θα λογοδοτείτε». Επίσης, κατέθεσε μήνυση και αγωγή κατά του Αλέξη Τσίπρα για συκοφαντική δυσφήμηση της Marfin.

felps151208Αν ρωτήσει κανείς τον Μάικλ Φελπς τι βαρέθηκε να κάνει στους Ολυμπιακούς Αγώνες της Κίνας, μπορεί να πάρει την απάντηση: «Να κερδίζω χρυσά μετάλλια». Το «Φαινόμενο της Βαλτιμόρης» κατέκτησε οκτώ χρυσά, με 7 παγκόσμια ρεκόρ, καταρρίπτοντας το ρεκόρ του Μαρκ Σπιτς. Ο Φελπς ξεκίνησε να κολυμπά στα 7 του (μετά από διάγνωση υπερκινητικής διαταραχής) και κέρδισε την πρώτη του πρόκριση σε Ο.Α. στα 15 του.

palin151208Η πρώτη γυναίκα κυβερνήτης της πολιτείας της Αλάσκα, η Σάρα Πέιλιν έγινε ευρέως γνωστή σε όλο τον κόσμο όταν επιλέγη για τη θέση της αντιπροεδρίας από τον Ρεπουμπλικανό υποψήφιο για την προεδρία των ΗΠΑ, Τζον Μακέιν. Την πρώτη περίοδο εκτέλεσης των νέων της καθηκόντων, η Πέιλιν κατόρθωσε να δώσει νέα ώθηση στις προσπάθειες του κόμματος, μειώνοντας σημαντικά τη διαφορά από τους Δημοκρατικούς, χωρίς όμως τελικά να κατορθώσει να σταματήσει τη δυναμική τού Μπαράκ Ομπάμα.

tatul151208«Ο πρωθυπουργός κινδυνεύει να χαρακτηριστεί όχι ανίκανος αλλά συνυπεύθυνος», ήταν η συνέντευξη που οδήγησε στη διαγραφή του βουλευτή Αρκαδίας, Πέτρου Τατούλη από την Κ.Ο. της ΝΔ και από το κόμμα, αφήνοντας εύθραυστη την ισορροπία της κυβέρνησης με 151 βουλευτές. Κάθε δήλωση τού πρώην υφυπουργού Πολιτισμού τον τελευταίο χρόνο ήταν εύφλεκτο υλικό για την ενότητα της ΝΔ. «Πυρά» κατά Ζαχόπουλου, αργότερα κατά Ρουσόπουλου και Βουλγαράκη και τέλος ήρθε η σειρά του ίδιου του Καραμανλή. Το σίγουρο είναι ότι ο blogger Τατούλης έχει αποκτήσει είτε άσπονδους φίλους είτε φανατικούς εχθρούς.

wineh151208Η ‘Ειμι Γουαϊνχάουζ με τη σαγηνευτική φωνή της βρέθηκε πολύ γρήγορα στο επίκεντρο της βρετανικής μουσικής σκηνής. Από εκεί, έγινε παγκοσμίως γνωστή, ενώ τα τραγούδια της, μεγάλες επιτυχίες. Η κάθοδός της στην κόλαση των ναρκωτικών ήταν ακόμη πιο σύντομη και πιο εκκωφαντική. Η προσωπική της ζωή και οι διαδοχικές νοσηλείες σε κλινικές απεξάρτησης από τις ναρκωτικές ουσίες απασχολούσαν συνεχώς τα Μ.Μ.Ε.

bruni151208Ο Νικολά Σαρκοζί και η καλλονή σύζυγός του περνούν στιγμές γαλήνης και θαλπωρής υπό τον χειμωνιάτικο ήλιο. Η χρονιά που πέρασε ήταν πλούσια σε δράση και συναντήσεις για την Πρώτη Κυρία της Γαλλία,ς η οποία ουκ ολίγες φορές συνόδευσε τον αεικίνητο Σαρκοζί στα πέρατα της γης. Για την Κάρλα Μπρούνι, το 2008 δεν φεύγει όπως αναφέρει ο τίτλος του άλμπουμ της: «Σαν να μη συνέβη τίποτα».

devet151208Η Πηγή Δεβετζή κράτησε ψηλά τον ελληνικό αθλητισμό στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Πεκίνου, κατακτώντας το χάλκινο μετάλλιο στο άλμα εις τριπλούν, εν μέσω πολύ αρνητικών συνθηκών για την ελληνική αποστολή. Ως επιβράβευση, η 32χρονη άλτρια επιλέχθηκε να είναι η σημαιοφόρος κατά την τελετή λήξης των Ολυμπιακών, ενώ ο Πανελλήνιος Σύνδεσμος Αθλητικών Συντακτών (ΠΣΑΤ) τη βράβευσε ως την κορυφαία αθλήτρια της χρονιάς.

heath151208Σαν ένας σύγχρονος Τζέημς Ντιν, ο Αυστραλός ηθοποιός Χιθ Λέτζερ υπήρξε ασυμβίβαστος, τόσο στις προσωπικές, όσο και στις επαγγελματικές του επιλογές, πετώντας από πάνω του το μανδύα του sex symbol. Λίγο πριν κλείσει τα 29 χρόνια της ζωής του βρέθηκε νεκρός στο διαμέρισμά του. Δίπλα του σκορπισμένα υπνωτικά χάπια. Τελικά, ούτε ο ίδιος κατάφερε να προσφέρει στη δίχρονη κόρη του τη δεμένη οικογένεια που ο ίδιος είχε στερηθεί. Οι ταινίες «Ο πατριώτης», «Δέκα πράγματα που μισώ σε σένα», «Αδερφοί Γκριμ», «Το μυστικό του Brokeback Mountain», «Ο σκοτεινός ιππότης», «I’ m not there» έκαναν τον Λέτζερ μύθο.

karaz151208Με τη σύλληψη του Ράντοβαν Κάρατζιτς, στο Βελιγράδι, έκλεισε ο κύκλος της 13χρονης αναζήτησης του ανθρώπου, ο οποίος κατηγορείται πως έγραψε κάποιες από τις πλέον σκοτεινές σελίδες στην ανθρώπινη ιστορία. Η διαβόητη «Διαταγή 7» που φέρεται να εξέδωσε το 1995 και έδινε επί της ουσίας το πράσινο φως για τη σφαγή της Σρεμπρένιτσα θα μπορούσε να έχει συλληφθεί μόνο από κάποιον παράφρονα.

paleo151208Μέσα στο 2008, ο «Φαντομάς» Βασίλης Παλαιοκώστας απασχόλησε ακόμη μια φορά την αστυνομία αλλά και ολόκληρη την κοινωνία, με την απαγωγή του μεγαλοβιομήχανου και τότε προέδρου του Συνδέσμου Βιομηχανιών Βορείου Ελλάδος, Γιώργου Μυλωνά, τον Ιούνιο, αλλά και με την σύλληψή του στα τέλη Αυγούστου. Ο άνθρωπος που κατάφερε να αποδράσει μέσα από τις φυλακές Κορυδαλλού με ελικόπτερο, έπεσε στην παγίδα των αστυνομικών με τα προσημειωμένα χαρτονομίσματα, αφήνοντας ίχνη πίσω από κάθε κίνησή του.

ronal151208Ο Κριστιάνο Ρονάλντο έγινε ο τρίτος Πορτογάλος ποδοσφαιριστής που κατέκτησε το βραβείο της «Χρυσής Μπάλας» του περιοδικού France Football, μετά τους Εουσέμπιο (1965) και Φίγκο (2000). Ο 23χρονος μεσοεπιθετικός της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ μετά την κατάκτηση της Premier League και του Champions League όπου σκόραρε συνολικά 42 φορές με τη φανέλα των «κόκκινων διάβολων», πανηγύρισε μια προσωπική επιτυχία, αφήνοντας πίσω του στη σχετική ψηφοφορία τους Λιονέλ Μέσι και Φερνάντο Τόρες.

alex75Η σιωπηλή φιγούρα του έγινε σύμβολο και ο θάνατός του, για άλλους αιτία, για άλλους αφορμή, για εκτεταμένες καταστροφές και συγκρούσεις μεταξύ αστυνομίας και διαδηλωτών, κουκουλοφόρων. Ο Αλέξης Γρηγορόπουλος, στα 15 του χρόνια, στα Εξάρχεια, έπεσε νεκρός όταν μία σφαίρα από το όπλο ενός ειδικού φρουρού διαπέρασε την καρδιά του. Η κοινωνία συγκλονίστηκε, η νεολαία οργίστηκε και οι ταραχές δεν άργησαν να ξεσπάσουν.